Estadounidense Long disfrutó un exitoso 2017, pero está ansiosa por más
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La estrella de Portland Thorns FC y la selección de USA Allie Long (#20) disfrutó de una memorable temporada en el 2017. (Foto cortesía de Canada Soccer)

MASSAPEQUA, Nueva York - Una pancarta con el 2017 fue aún mejor para Allie Long en diciembre.

Integrante de la selección femenina de Estados Unidos desde el 2010, la jugadora de 30 años celebró un segundo campeonato en la (Liga Nacional femenina) NWSL con el Portland Thorns FC en octubre y continuó obteniendo un lugar en el XI Ideal de la CONCACAF.

"Estoy muy agradecida y extremadamente honrada de haber electa entre las Mejores XI", dijo Long a CONCACAF.com. "Hay tantos grandes atletas. Es un gran honor para mi".

Long se unió en el XI Ideal de la CONCACAF junto a sus compañeras de equipo en Portland Thorns, la portero Adrianna Franch, la defensora Emily Menges y la mediocampista Lindsey Horan, quien anotó el único gol en una victoria por 1-0 sobre North Carolina Courage en la final de la NWSL.

"Fue un gran momento", dijo Long sobre el triunfo en la liga doméstica. "Es extremadamente difícil volver a la final cada año, así que estoy agradecida de ganar dos campeonatos y espero que podamos ganar un tercero el próximo año".

Long reconoció la emoción en carne viva que siente por los aficionados de Thorns, que colman el Providence Park semanalmente. Salieron en tropel para votar por Long para ser electa en el XI Ideal de CONCACAF, con el apoyo también de Damian Lillard, estrella de básquetbol de los Portland Trail Blazers, quien alentó a sus 1.46 millones de seguidores a votar también por ella.

"Vi su tweet y sé que hay mucho amor de Portland allí, así que muchas gracias y todos los que me apoyaron, dieron su apoyo a todo, a través de todo y creyeron en mí", expresó Long. "Ustedes son geniales y es inspirador".

Otro momento destacado en el 2017 para Long fue el dramático triunfo de Estados Unidos por 4-3 sobre Brasil en San Diego en el Torneo de Campeones. Las estadounidenses perdían 3-1 en los últimos 10 minutos y Christen Press, Megan Rapinoe y Julie Ertz anotaron al final.

"Fue una sensación increíble y un momento de equipo", comentó Long. "Sentir eso con todas en el terreno de juego fue simplemente increíble. De eso se trata EE. UU. "

Con 33 partidos internacionales, tiene mucho que agradecer en el 2017 y mucho que esperar en el 2018. Eso incluye una nueva temporada en la NWSL y el Campeonato Femenino de CONCACAF en busca de clasificar a la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019.

Si bien Long se siente honrada de alcanzar niveles de éxito tan enrarecidos, no está satisfecha, ni remotamente.

"Quiero ser la mejor jugador que pueda ser" "Quiero llegar a ser la mejor jugadora en mi posición en el mundo. Eso no es fácil y tomará todos los días poner el trabajo, poner la dedicación y el compromiso. Eso no va a parar ". Finalizó la oriunda de Nueva York.

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